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新兴市场迸发DC-DC商机,考验产品设计差异化能力

      
近期IC市场出现断料的问题,让分销商、制造商都想方设法备货。据技领半导体公司华北区销售经理龚志透露,该公司3月前3周的出货量与往年单月出货量持平。

 

多重因素加速DC-DC市场扩容

业界普遍认为,年后山寨手机市场突然回暖直接造成供应商以及渠道供货吃紧。“手机只是拉动DC-DC旺销的因素之一。”龚志指出,

张翌:上网本和LED照明将是未来DC-DC有望大量出货的市场。



“政府积极推动家电下乡也是促进DC-DC市场需求的驱动因素。”目前,技领的DC-DC产品主要的出货方向除以手机为代表的消费类电子外,还涉及液晶电视、调制解调器、机顶盒等应用。

“上网本市场将是未来DC-DC有望大量出货的市场。”上海岭芯微电子有限公司创始人兼CEO张翌预测道。无独有偶,龚志也对上网本的“姊妹”MID相当看好。这类精简版笔记本电脑已经在英特尔的极力鼓动下于欧美市场热卖,而中国山寨大王转战上网本之势也非常明确,难怪电源管理厂商不约而同嗅到了新的市场机会。

此外,节能环保风劲刮,DC-DC高达96~98%的转换效率正好切中节能减排的要求,让我们有理由期待DC-DC在环保领域再火一把。“LED照明是新兴的DC-DC市场。”张翌和龚志一致认为中国DC-DC公司下一个机会点为LED照明。龚志进一步指出,DC-DC的选择会影响LED灯的照明亮度,这个直观用户体验是对DC-DC转换效率及产品品质更严苛的考验。目前由于缺乏相应行业标准以及性价比有待市场接受,LED照明市场还未蓬勃发展,反而留出一段准备期让DC-DC厂商做好应对LED照明的充分准备。

 

定制产品绕开价格血战

LDO本土厂商取代欧美军团的故事是否会在DC-DC市场重演?张翌对本土厂商实力较为自信,认为取代欧美品牌的趋势是一定的,只不过是时间问题。而在龚志看来,海外品牌并不会退出DC-DC市场。他认为,即使面对本土厂商惯用的价格战,海外大厂挟自有晶圆、封装厂的成本优势,足以应对中国企业的叫阵。“一般国际品牌杀低价格,本土厂商的日子会更加难捱。”这并不是杞人忧天,因为目前部分老牌模拟IC公司的价格已经相当有竞争力。

当老牌厂商开始打价格战,丧失了价格优势,本土厂商还有哪些可为?龚志一针见血地指出,提供差异化的产品是本土IC企业未来的生存之道。技领很大部分业务是为客户订制IC,PintoPin替代类产品从来不是技领的重点。标准产品固然可以畅行各类应用,但面对的竞争对手也数以万计;定制市场则是具有针对**务特殊的客户或小众市场,有能力并且愿意投入定制业务的企业相对较少,不会因白热化竞争而动辄血拼价格,确保了利润空间的稳定。

由于定制产品往往服务单一客户、特殊市场,不仅需要保证产品适合特殊的需求,还要有独到的眼光看到客户以及市场未来的成长性。龚志分享了技领选择开发定制产品的成功经验。

龚志表示:“首先,考察客户的实力是否能够足以撑起量大应用。例如华为、中兴等行业龙头企业,有市场份额的保证,为这类客户定制产品可以降低风险。”除此之外,还可通过对市场前瞻性的预测来开发产品。今年是TD-SCDMA起跑之年,而早在2年前技领已经针对TD上网卡前端主电源开发DC-DC产品,目前已有国内客户采用其产品。如今,尽管很多电源管理厂商瞄准TD上网卡市场这块蛋糕,但早投入2年的技领占尽先机。

在IIC-China2009春季展上,不少原本在LDO战场厮杀的企业展示了新开发的DC-DC产品,向DC-DC市场寻求利润的用意明显。这类DC-DC市场新兵的加入是否给本土DC-DC企业造成了压力呢?

“现在主要是本土公司进攻境外公司的份额,激烈的自相残杀还远未到来。”张翌表示,岭芯的设计是将自有工艺和设计相结合,性价比得到了优化。例如在中压DC-DC领域,MPS的独特工艺带来的成本优势绝非一般的不懂工艺的设计公司可以比拟。

 

效率和成本,DC-DC永恒的主题

产品小型化、芯片低成本等趋势促使集成电路朝更高的集成度发展,DC-DC从Controller到Converter,集成了N/PFET,未来还将继续突破极限以进一步缩小外围器件的占板面积。目前,以封装手段集成电感、MOSFET和DC-DC的器件已经可以实现,但**于小电流方面,大电流应用还有待未来研发解决。另外,龚志指出,DC-DC的效率还有提升空间,“现在96~97%的转换效率是指器件在*优工作状态时的特性,只是理想化的某一工作点的值。”

张翌认为下一代DC-DC的技术发展趋势与其所应用的市场密切挂钩。“离开应用谈市场趋势必然以偏概全。”就以LED照明和手持式设备两者为例,它们对DC-DC的要求各不相同。手持式设备追求DC-DC向更高频发展,而LED照明对40V以上的DC-DC需求更多,并且照明的潜在市场数量庞大,必然导致低成本成为该领域DC-DC的基本要求。

芯片的集成度越来越高,电源管理芯片也是如此。对此,张翌的观点是部分DC-DC将走向集成。

“低压小电流的DC-DC肯定会越来越多被集成,减少对单个DC-DC的需求。而高压大电流DC-DC不会出现大量集成的情况,总体影响应当十分有限。”

近来为系统提供完整电源解决方案的PMU应用势头看涨。DC-DC和PMU可以解决同一个电路问题的时候,龚志仍倾向于采用DC-DC。“系统芯片的集成度提高,造成芯片功能汇聚于单一芯片,相应的外围接口越来越多,电源管理的复杂程度倍速增加。”他总结道,“随着数字电路发展,对模拟电源的要求将越来越高。伴随着处理速度的提高,必然需要更多的电能在背后支持。”芯片集成化的同时,对DC-DC新的设计需求不断诞生,DC-DC的命运绝不是被整合。

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